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De Demopædia
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Capítulo | Ideas generales índice 1 | Elaboración de las estadísticas demográficas índice 2 | Estado de la población índice 3 | Mortalidad y morbilidad índice 4 | Nupcialidad índice 5 | Fecundidad índice 6 | Movimiento general y reproducción de la población índice 7 | Migraciones índice 8 | Demografía económica y social índice 9
Sección | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 20 | 21 | 22 | 23 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 40 | 41 | 42 | 43 | 50 | 51 | 52 | 60 | 61 | 62 | 63 | 70 | 71 | 72 | 80 | 81 | 90 | 91 | 92 | 93

Ideas generales

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Demografía1 es la ciencia que tiene por objeto el estudio del volumen, estructura y desarrollo de las poblaciones humanas, desde un punto de vista principalmente cuantitativo. En la terminología estadística, la palabra población2 designa cualquier conjunto de unidades distintas, empleándose entonces este término como sinónimo de universo2. Sin embargo, la palabra población3 sirve comúnmente para designar el conjunto de personas que componen un pueblo o nación, es decir, el conjunto de habitantes4 de un cierto territorio. Guando se quiere designar cierta parte de una población como, por ejemplo, la población escolar, suele emplearse la palabra subpoblación5. Con frecuencia se usa la palabra población, no para designar el conjunto mismo (en el sentido del n° 101-3), sino el número de personas6 que lo forman.

  • 1. Demografía, s. f. — demográfico, adj. — demógrafo, s. m. : especialista en Demografía. En español no parecen adecuadas ciertas expresiones como política demográfica, que debe sustituirse por la de política de la población ; fenómenos demográficos, que podría sustituirse por la de fenómenos demóticos admitiendo este neologismo.
  • 3. La palabra población significa en España también el lugar en que vive una colectividad humana permanente : ciudad, villa, aldea, etc. En tal sentido se emplean ciertas expresiones, como : casco (edificios agrupados) de la población, perímetro de la población, etc.

102

En el campo de la Demografía (101-1) cabe distinguir varias disciplinas, algunas de las cuales han merecido denominaciones especiales. La Demografía descriptiva1 trata del volumen, distribución geográfica, estructura y desarrollo de las poblaciones humanas, apoyándose principalmente en las estadísticas demográficas2. Esta última expresión se emplea en tal sentido casi exclusivamente en plural, y se refiere a los datos numéricos reunidos por la Estadística demográfica (en singular, 130-1), aplicación de la Estadística general al estudio de las poblaciones humanas. La Demografía teórica3, llamada también Demografía pura3, considera, por el el contrario, las poblaciones desde un punto de vista general y abstracto, estudiando las relaciones formales entre los distintos fenómenos demográficos. Entre estas dos disciplinas se sitúa el Análisis demográfico (véase 105-2, primera acepción), que estudia los fenómenos demográficos observados en poblaciones concretas. Con frecuencia se emplea la expresión estudio demográfico4 para designar un trabajo particular de esta naturaleza. El conjunto de disciplinas citadas anteriormente constituye la Demografía cuantitativa5, llamada así por la importancia que se atribuye al aspecto numérico de los fenómenos, y para distinguirla de otras ramas de la Demografía que se mencionan en los párrafos siguientes (103 y 104).

103

La Demografía comprende, asimismo, el estudio de las relaciones que existen entre los fenómenos de la población y los fenómenos económicos y sociales: se llama Demografía económica1 a la rama de la Demografía que trata de las poblaciones en relación con los fenómenos económicos; y Demografía social2, a la parte que se refiere a los fenómenos sociales. La Demografía cualitativa3, que trata principalmente de los caracteres cualitativos en el seno de las poblaciones, tiene una parte especial dedicada a Genética de poblaciones4. La Ecología humana5, que estudia la distribución territorial y organización de las comunidades en relación con el medio en que viven, dedicando especial atención a los procesos de competencia y cooperación que en ellas se manifiestan, tiene muchos puntos comunes con la Demografía; al igual que la Biometría6, que comprende las aplicaciones de la Estadística a la investigación biológica.

  • 4. Genética, s. f. — genético, adj. — genetista, s. m.: especialista en Genética. No debe confundirse la Genética de poblaciones (103-4) con la Genética humana: esta última estudia la transmisión de los caracteres hereditarios en la especie humana, en tanto que la primera se ocupa de la distribución de dichos caracteres en el seno de las poblaciones.
  • 5. Ecología, s. f. — ecológico, adj. — ecólogo, s. m. : especialista en Ecología.
  • 6. Biometría, s. f. — biométrico, adj. — biómetra, s. m. : especialista en Biometría.

104

Finalmente, la Demografía comprende también el estudio de las teorías demográficas1, o teorías de la población1', teorías ideadas para explicar y prever, mediante consideraciones económicas, sociales o de otra índole, la evolución de los fenómenos de la población, así como para poner de manifiesto sus consecuencias; o bien para servir de apoyo a una determinada política de la población2, tendente a influir en los movimientos de la población.


l. La expresión teoría de la población se emplea a veces en el sentido de Demografía teórica (102-3).

105

Ciertas disciplinas particulares de la Demografía han recibido denominaciones especiales. La Demografía histórica1 se ocupa de la historia del desarrollo de las poblaciones; en sentido estricto se designa con este nombre aquella parte de la ciencia demográfica que estudia las poblaciones de la era preestadística, con los métodos a la sazón existentes. La expresión Análisis demográfico2 se emplea, principalmente, para designar el estudio de los fenómenos observados en poblaciones concretas (véase 102-4). Se ha empleado, asimismo, para distinguir la parte de la Demografía teórica (102-3) que utiliza los métodos del análisis matemático; pero en este sentido sería conveniente usar la expresión Demografía matemática3 para evitar confusiones.
Una escuela demográfica contemporánea designa, con el nombre de Demografía potencial4, la teoría de los potenciales de vida (véase 433-6) y sus aplicaciones.

  • 2. y 3. Así como la Demografía matemática puede considerarse como una parte de la Demografía teórica, el Análisis demográfico (elemental) podría incluirse en la Estadística demográfica.

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