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De Demopædia
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Capítulo | Ideas generales índice 1 | Elaboración de las estadísticas demográficas índice 2 | Estado de la población índice 3 | Mortalidad y morbilidad índice 4 | Nupcialidad índice 5 | Fecundidad índice 6 | Movimiento general y reproducción de la población índice 7 | Migraciones índice 8 | Demografía económica y social índice 9
Sección | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 20 | 21 | 22 | 23 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 40 | 41 | 42 | 43 | 50 | 51 | 52 | 60 | 61 | 62 | 63 | 70 | 71 | 72 | 80 | 81 | 90 | 91 | 92 | 93

Estado de la población

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301

El estudio del estado de la población (201-5) comprende el de la localización de la población 1 y el de la estructura (144-4) de la población. Toda población (en el sentido del No. 101-3) vive en un determinado territorio 2, y la forma en que se halla distribuida en ese territorio suele estudiarse bajo la denominación de distribución territorial 3, o distribución geográfica 3, o distribución espacial 3.

302

El territorio (301-2) en que vive una población puede ser fraccionado en divisiones territoriales 1 siguiendo criterios diversos. Las estadísticas demográficas se recopilan frecuentemente por divisiones administrativas 2, o unidades administrativas2; pero también suele estudiarse la distribución de la población por regiones 3 y por zonas 4, definidas por caracteres geográficos, económicos o sociales. Las palabras región y zona se pueden aplicar a territorios de extensiones muy diversas. Así, por ejemplo, la expresión región natural 5 debe interpretarse, con frecuencia, en el sentido de pequeña región que forma una unidad geográfica —correspondiendo entonces a una antigua acepción de la palabra país 5 que los geógrafos tienden a restablecer—, pero puede designar, a veces, una verdadera zona climática. El territorio de un país puede dividirse también en regiones económicas 6, que abarcan generalmente el territorio de varias unidades administrativas (provincias, partidos judiciales). La expresión área natural 7 designa, en la ecología humana (103-5), el territorio en que vive un grupo que presenta ciertos caracteres especiales; y el empleo del calificativo natural se explica, en este caso, por el origen biológico de la expresión.

  • 2. En España, el territorio de un municipio (303) se llama término municipal.

303

En España, las principales unidades administrativas (302-2) son, por orden jerárquico ascendente, las que siguen: el municipio, unidad administrativa elemental regida por el ayuntamiento, o concejo; el partido judicial, agrupación de municipios bajo la jurisdicción de un juzgado de primera instancia e instrucción; y la provincia, que abarca varios partidos judiciales y está administrada por una diputación provincial. Existen también unidades administrativas especiales como: la región militar, el departamento marítimo y la zona aérea, para los respectivos ejércitos de tierra, mar y aire; el distrito universitario; y la parroquia, la diócesis u obispado y la archidiócesis o arzobispado, establecidas a efectos eclesiásticos. El actual Estado español constituye un reino. Las palabras principado y condado designan regiones de carácter histórico.

304

Se dice que una población es sedentaria 1 si vive con carácter permanente en viviendas fijas; se llama nómada 2 si se desplaza constantemente de un lugar a otro; y semi-nómada 3, si sólo permanece durante parte del año en viviendas fijas. En algunos países, ciertas porciones del territorio constituyen reservas 4, donde los grupos étnicos primitivos pueden continuar viviendo conforme a sus costumbres y tradiciones ancestrales.

305

La palabra país 1 designa un territorio (301-2); la palabra nación 2, un pueblo o conjunto de habitantes unidos por la historia y el destino, y la palabra Estado 3, una entidad política. En la práctica suele existir una conexión íntima entre el país, la nación y el Estado, lo que da lugar a que con frecuencia se usen indistintamente, atribuyéndoles un significado idéntico. El Estado soberano, en el sentido precedente, se diferencia del Estado 5 que forma parte de un Estado federal 4, y que, aun cuando conserve cierta autonomía en materia legislativa, carece de independencia política. La palabra territorio 6 tiene, a veces, una significación similar a la de Estado; se aplica entonces a regiones que tuvieron antes carácter de colonias y han logrado después una mayor o menor independencia; en este aspecto se distingue entre territorios autónomos 7 y territorios no autónomos 8.

  • 2. nación, s. f.— nacional, adj.
    La nación, con respecto a sus colonias, se llama metrópoli.

306

Todo conjunto de casas habitables agrupadas se llama aglomeración de población 1. La palabra localidad 1 se emplea a veces como sinónima de municipio (véase 303-1), pero se usa con preferencia para designar aglomeraciones de dimensiones modestas. El caserío 2 es una aglomeración rural (306-3) formada por un pequeño grupo de casas; la aldea 3, o lugar 3, una aglomeración rural algo más importante que la anterior, con alguna diferenciación económica. Se da el nombre de ciudad 4 al municipio en cuya vida económica no predomina la actividad agrícola. Aplicando este criterio a las aglomeraciones, permite establecer una distinción entre aglomeraciones rurales 3 y aglomeraciones urbanas 4. La ciudad en que tienen su residencia los órganos de gobierno y administración del Estado se llama capital de la nación 5. La aglomeración principal (en sentido administrativo) de una división territorial (302-1) se llama cabeza 6, o capital 6 -cabeza de partido 6, capital de provincia 6, núcleo principal 6 de un municipio—. La división de las grandes ciudades en barrios 7 se confirma con frecuencia, a efectos administrativos, bajo denominaciones diversas: distrito 7, circunscripción 7, sección 7. Entidad de población es una porción de territorio que contiene edificios habitables agrupados y, a veces, edificios diseminados.

  • 4. Especialmente cuando es muy populosa, la ciudad se llama también urbe.
  • 6. La ciudad principal de un Estado se llama a veces metrópoli.
  • 8. En España se considera como número mínimo de edificios agrupados para formar entidad de población el de 10; y como distancia mínima de los edificios diseminados la de 500 metros.

307

Las grandes aglomeraciones urbanas (306-4) se desarrollan generalmente por integración de las localidades o municipios limítrofes, que en algunos casos siguen conservando cierto grado de autonomía administrativa. Este proceso conduce a veces a la constitución de aglomeraciones multimunicipales 1, formadas por un núcleo urbano 2 dirigente, y su extrarradio 3, o suburbios 3, que mantienen algunas funciones administrativas. La agrupación urbana 4, en cambio, representa un conjunto orgánico formado por varias aglomeraciones, cada una de las cuales sigue conservando su individualidad y su propia vida urbana.

  • 3. suburbio, s. m. — suburbano, adj.

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