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De Demopædia
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Capítulo | Ideas generales índice 1 | Elaboración de las estadísticas demográficas índice 2 | Estado de la población índice 3 | Mortalidad y morbilidad índice 4 | Nupcialidad índice 5 | Fecundidad índice 6 | Movimiento general y reproducción de la población índice 7 | Migraciones índice 8 | Demografía económica y social índice 9
Sección | 10 | 11 | 12 | 13 | 14 | 15 | 16 | 20 | 21 | 22 | 23 | 30 | 31 | 32 | 33 | 34 | 35 | 40 | 41 | 42 | 43 | 50 | 51 | 52 | 60 | 61 | 62 | 63 | 70 | 71 | 72 | 80 | 81 | 90 | 91 | 92 | 93

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Con el nombre de morbilidad1 se estudia la acción de la enfermedad2 en la población. La formación de las estadísticas de morbilidad3 tropieza con la dificultad de distinguir de un modo preciso entre la enfermedad y la salud para la determinación de los casos de enfermedad4. La expresión genérica de estadísticas sanitarias5 tiene un sentido más amplio que el de estadísticas de morbilidad, y comprende todas las estadísticas referentes al estado sanitario de la población. Comprenden en particular las estadísticas de la mortalidad por causas6. En atención a que son muy numerosas las enfermedades que pueden ser causas de muerte7, suelen los demógrafos utilizar clasificaciones combinadas, que sirven tanto para clasificar las enfermedades como las causas de muerte.

  • 1. morbilidad, s. f. — mórbido, adj. — morboso, adj.
  • 2. enfermedad, s. f. — enfermo, adj., usado t. c. s. m. 5. sanitario, adj. — sanidad, s. f. — sano, adj.

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La clasificación de las defunciones por causas (véase 420-7) se complica por la existencia de causas simples de muerte1 y causas múltiples de muerte2, o causas complejas de muerte2. En este último caso, se pueden distinguir la causa final de la muerte3, o causa inmediata de la muerte3, y las causas remotas de la muerte4; o también la causa principal de la muerte5, o causa inicial de la muerte5, y las causas coadyuvantes a la muerte6, o causas secundarias de la muerte6. Las tasas de mortalidad por causas7 se expresan en forma de tanto por 100 000 habitantes. También se calcula la proporción de defunciones por una causa8 entre las defunciones producidas por todas las causas.

  • 6. En este sentido se habla también de causas asociadas, o de causas concomitantes. Pero, usadas en plural, estas expresiones pueden tener asimismo el significado del n.° 421-2.

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Tanto la muerte como la incapacidad (425-6) pueden ser efecto de una enfermedad (420-2) o de un traumatismo1 o lesión1 y también de una intoxicación2, o envenenamiento2. Los traumatismos y las intoxicaciones pueden ser debidos a un accidente3 o a un acto de violencia4. Entre estos últimos, hay que distinguir, por una parte, los suicidios5 y tentativas de suicidio5, y, por otra, los homicidios voluntarios6, lesiones voluntarias6 y envenenamientos criminales6. Las muertes por hechos de guerra7 y las lesiones por hechos de guerra7 se suelen clasificar separadas de otras causas.


l. lesión, s. f. — lesionado, adj., u. t. c. s. m. herida s. f. — herido, adj. u. t. c. s. m.

  • 3. Debe preferirse la expresión muerte por accidente a la de muerte accidental; esta última se emplea más bien en oposición a la de muerte natural, para designar cualquier defunción no debida a enfermedad o senilidad (424-5).
  • 4. La expresión muerte violenta puede aplicarse a cualquier muerte por accidente.
  • 6. El homicidio involuntario, u homicidio por imprudencia, se considera generalmente como un accidente (422-3).
  • 7. La expresión defunciones o muertes de guerra tiene un significado menos preciso.

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Ciertas enfermedades contagiosas1 merecen atención especial porque pueden propagarse rápidamente; y cuando se extienden mucho constituyen epidemias2, cuyo estudio se realiza en estadísticas especiales tituladas estadísticas epidemiológicas3. En muchos países, la formación de estas estadísticas se ha facilitado porque las enfermedades a que se refieren han sido incluidas en el grupo de enfermedades de declaración obligatoria4. Aunque en forma imprecisa, se puede distinguir entre enfermedades crónicas5, de evolución lenta y larga duración, y enfermedades agudas6, de evolución rápida y corta duración.

  • 1. Con matices diferentes suelen emplearse también otras expresiones, como enfermedades infecciosas y enfermedades infecto-contagiosas.
  • 2. epidémico, adj. — epidemia, s. f.
  • 3. epidemiológica, adj. — Epidemiología, s. f.
  • 4. En algunos países existe un grupo de enfermedades de declaración voluntaria.

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Entre las causas de muerte (420-7) cuyo estudio tiene especial interés para el demógrafo, hay que mencionar las deformaciones congénitas1, las enfermedades de recién nacidos2 y el conjunto de enfermedades y traumatismos relacionados con el embarazo, el alumbramiento y el estado puerperal3. Este último grupo de enfermedades y traumatismos es el origen de la mortalidad derivada de la maternidad4, que se puede estudiar como razón por cociente entre las defunciones correspondientes y la población, como en el cálculo de las tasas de mortalidad por causas (421-7), o entre las defunciones y las concepciones (en su defecto: los nacimientos), por analogía con el cálculo de las tasas de letalidad (425-7). La proporción de defunciones atribuidas en las estadísticas a la senilidad5 o a causas mal definidas constituye un índice de la calidad de las clasificaciones por causas de muerte.

  • 2. A veces se distribuyen las defunciones de menores de un año (411-2) en dos grupos, según que la causa de muerte sea de naturaleza endógena o exógena. En principio, se clasifican en el primer grupo las defunciones debidas a la constitución interna del recién nacido, o a las circunstancias del alumbramiento; y en el segundo grupo, las defunciones originadas por el contacto del niño con el medio exterior: por ejemplo, enfermedades infecciosas o accidentes.
  • 3. La expresión mortalidad puerperal designa la mortalidad del período puerperal, es decir, del período en que la parturienta guarda cama.
  • 5. senilidad, s. f.: desfallecimiento por vejez. — senil, adj.: referente a la vejez (324-6).

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Los principales índices de morbilidad1 (420-1) se refieren a la frecuencia de las enfermedades, a la duración de éstas, o a su gravedad. Tales índices se calculan para una enfermedad (420-2) determinada o para el conjunto de enfermedades. Por analogía con la tasa de mortalidad (401-2), se llama tasa de morbilidad2 la razón por cociente entre el número de nuevos casos de enfermedad (420-4) observados en una población durante cierto período, y el número de individuos que constituyen la población estudiada. La proporción de enfermos3 que en un momento dado existen en una población constituye otro índice de frecuencia de las enfermedades. La duración media de los casos de enfermedad4, y el número medio de días de enfermedad5 por individuo de la población estudiada, durante un período determinado, sirven como índices de la incapacidad6 producida por la enfermedad. La gravedad de las enfermedades se mide con la tasa de letalidad7, que expresa la frecuencia con que se produce la muerte entre los enfermos, o más bien, la proporción de casos de enfermedad observados en que el desenlace fue fatal.

  • 4. En los cálculos se suele prescindir de las enfermedades cuya duración no ha sido superior a cierto período de carencia, introducido en los sistemas de seguros para evitar el pago de indemnizaciones por incapacidades (425-6) de corta duración.
  • 6. La palabra incapacidad no suele emplearse sola. Va generalmente asociada con otras, como ocurre en estas expresiones: incapacidad para el trabajo, incapacidad parcial, incapacidad total, incapacidad absoluta. La incapacidad temporal que dura más de un cierto tiempo se considera incapacidad permanente. Esta se llama en determinados casos invalidez.

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